您的位置:首页 >> 新闻动态 >> 医学博士研发便携设备:一滴血可诊断数百种疾病

  据国外媒体报道,美国的一家研究机构开发出了一种十分强大的便携式医疗设备,它只需一滴血即可诊断数百种疾病。

  数字健康革命仍然停滞不前,虽然科技巨头纷纷涉足该领域,诸如Apple Health、Google Fit的产品接连诞生,但在真正的医疗用途上依然没什么进展。Fitbit、Jawbone等可穿戴设备可以测量用户的步数和心率,但不能进行深入诊断诸如生物标记(可作为严重疾病的早期预警)的东西。目前,那些想要准确排查疾病或者检查身体状况的人还是需要到医院去。

  尤金•陈(Eugene Chan)博士和他在DNA医学研究所(以下简称“DMI”)的同事想要改变这种情况。他的团队开发的便携式手持设备用一滴血即可准确诊断出数百种疾病。该技术名为rHEALTH,开发时间长达7年,其资助资金来自美国国家航空航天局(NASA)、美国国立卫生研究院和盖茨基金会。周一,该团队又获得了一家机构的认可和注资——它成为了诺基亚Sensing XChallenge挑战赛的得胜者之一。

  Sensing XChallenge的目标是,加速传感器技术的创新解决医疗保健问题。参赛团队开发的工具旨在让个人可以快速便捷地检测潜在的健康问题,而无需依靠来自大型实验室用仪器的分析。DMI当初是开发rHEALTH来响应NASA太空诊断设备开发挑战赛,它一开始就是便携式的。

  “过去并没有良好的自主诊断方法,”尤金•陈指出,“rHEALTH技术拥有高灵敏度和很好的定量能力,能够符合美国食品和药物管理局(FDA)的严格标准,同时也面向普通消费者。”

  运作原理

  该技术的运作原理是:将一小滴血放入一个小容器,在容器里纳米带和试剂会对血液成分作出反应。之后,整个混合物进入螺旋型微混合器,流经使用强光和散射光的激光器,在短短几分钟内作出诊断。该技术可检测出各种疾病,从流感到肺炎等更严重的疾病,甚至是埃博拉病毒。用户还可以戴上一个生命体征补丁来获得持续的身体读数,如心电图、心率和体温。这些读数会传送到智能手机,或者通过蓝牙连接传到rHEALTH设备上。一款名为CHAS(健康综合评价)的应用可以引导用户逐步完成整个自我诊断过程。

  据尤金•陈称,rHEALTH真正的创新在于,将所有的诊断技术融合到一个手持式设备上。他指出,通过浓缩它的元件使得它们大大小于传统设备,病患进行检查所需的血液量比传统方式要少1500倍。由于rHEALTH最初是为NASA而开发的,它曾在模拟月球和失重条件下进行过测试。“它涉及诸多的创新,而我们将它们全都融合到了一款设备上。”尤金•陈说。

  目前,rHEALTH可应用于细胞计数、HIV检查、维他命D水平和各种蛋白质标志物的计量。尤金•陈说,未来的挑战包括:增加更多的测试功能、扩大生产和完成艰苦的rHEALTH商用进程。该公司在制造三种不同的模式:rHEALTH One,将用于转化研究;rHEALTH X,作为临床医生的强力工具;rHEALTH X1,面向消费者。
尤金•陈称,rHEALTH One在投入研究之前只需要通过机构审查委员会(IRB)的审查,DMI可以在几周内出货给有兴趣的科学家实用。尤金•陈的团队将会了解它被如何应用于研究环境,以作出改进。

  改变生活方式

  消费者可能还要等一段时间才能获得rHEALTH。与此同时,尤金•陈及其团队的下一个挑战是准备XPrize Foundation基金会Tricorder XPRIZE奖金达1000万美元的挑战赛。该项比赛的目标在于,打造可检测多达16种不同健康状况的通用型医疗诊断工具。在Sensing XChallenge的11个参赛团队中,只有DMI入围Tricorder的决赛。

  尤金•陈希望,到rHEALTH进入消费市场后,人们会利用该技术来根据该设备的强大医疗数据作出实质性的生活方式改变——比使用常见的健康追踪设备更进一步。

   “看人们如何看待和使用可穿戴设备,是件很有趣的事情。”尤金•陈说道,“很多人将它们看作是玩具或者小玩意。rHEALTH可不是这样的产品,它的意义在于帮助人们在健康状况很不好的时候能够注意照顾好自己。”

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